Refrigeración

Refrigeración, panorámica

 

Enfriador acuario

© Zootecnia doméstica. Der. Res.

El control de la temperatura a menudo pasa por tener que enfriar en vez de calentar el agua del acuario. Esto es especialmente necesario en los sistemas marinos tanto de agua fría claro, como los arrecifes tropicales en zonas cálidas o de veranos tórridos. Enfriar es mas complejo y caro que calentar. En este capítulo describiremos muy por encima el funcionamiento, instalación y mantenimiento de un refrigerador de acuario. Existen principalmente dos tecnologías de aplicación en acuarística. Una, en pleno desarrollo todavía y para aplicaciones limitadas a los pequeños equipos empieza ahora a abrirse camino.

 

Enfriador peltier

© Zootecnia doméstica. Der. Res.

Es la tecnología peltier que ha dado lugar a pequeños refrigeradores cuya instalación se limita a conectar el circuito de agua, enchufar y graduar la temperatura que tan solo descenderá unos grados, a menudo los dos o tres necesarios para solventar máximas puntuales. Su mantenimiento se limitará a limpiar periódicamente tanto el circuito de agua como los disipadores de calor y ventiladores, de llevarlos. Aquí nos centraremos en los refrigeradores convencionales cuya potencia para cada caso nos permite aplicarlos tanto en acuarios pequeños como en grandes cisternas de depuración de marisco o acuarios zoológicos de gran volumen. En este caso, pondremos el ejemplo de un refrigerador típico para 500 l. de acuario. En materia de frío aquí teorizaremos bien poco.

Los equipos de frío convencionales como lo son los de aire acondicionado, las neveras, congeladores, etc… se basan en el principio de la expansión de los gases. Es un principio físico por el cual cuando comprimimos un gas y posteriormente lo expandimos o descomprimimos súbitamente éste se enfría.  Seguramente habrás visto alguna vez granizarse ante tus ojos el contenido de un refresco muy frío en el preciso momento de destapar su chapa. Si después de dejarlo descongelar lo pruebas resulta que ha perdido el gas. Simplemente se ha expandido súbitamente haciendo disminuir la temperatura en un instante para liberarse y pasar a la atmósfera. Esto es todo lo que debemos saber para entender cómo funciona un refrigerador.

Refrigerador, interior

© Zootecnia doméstica. Der. Res.

 

Tenemos un compresor de gas eléctrico (Cacharro con forma de huevo negro brillante) que recoge el gas expandido y lo comprime o licua. En un momento dado y alcanzada la presión adecuada, una válvula lo descomprime súbitamente bajando de golpe su temperatura. Todo esto ocurre en un circuito cerrado dividido en dos: El de alta presión y el de baja presión. Una condensadora (Aparato de la derecha lleno de tubos) a modo de radiador de coche, disipará el calor refrigerando gracias a uno o dos ventiladores la parte caliente del circuito. Pero vamos a centrarnos en la curiosa maraña de tubos de la izquierda de la imagen. Es el serpentín o intercambiador vulgarmente conocido como “chiller”.

 

Serpentín refrigerador

© Zootecnia doméstica. Der. Res.

El serpentín es un tubo complejo y compuesto por dos tubos, uno dentro del otro. Si observamos el esquema, vemos un tubo de cobre protegido exteriormente por un aislante térmico (En negro). En su interior aloja otro tubo de menor calibre que deja cierto espacio entre ambos. Este espacio no está vacío. Es la cámara del gas expandido que enfriará todo lo que encuentre a su paso. Dado que está aislado térmicamente, nos refrigerará el tubo interno de menor calibre que no es otra cosa que el circuito de agua del acuario. Tradicionalmente, este conducto de agua se hacía de cobre plastificado y eso repercutía a medio plazo en la salud del acuario. Curiosamente, la corriente galvánica producía la corrosión del cobre cuyas diminutas partículas acababan atravesando los microporos de la envoltura plástica.

El resultado era la intoxicación por cobre de los invertebrados y fauna sensible a este metal. La solución pasaba por sustituir el serpentín regularmente. Hoy en día se está recurriendo al titanio. Llevan unos quince años trabajando y a falta de confirmación, por el momento satisfactoriamente. Para resumir, en un enfriador tenemos dos circuitos (Aparte de los eléctricos). Uno de agua del acuario y otro de gas y ambos coinciden sin tocarse en el tramo en el que el gas se expande enfriándose. (Sí, ya se que es complicado pero no se me ocurre un modo mas sencillo de explicarlo…).

La instalación es realmente simple. Del mismo modo que instalábamos un filtro exterior, aquí conectaremos una entrada y una salida de agua asistidas por una bomba centrífuga de acuario a los manguitos del enfriador. Los tubos pueden ser vinílicos pero es interesante introducir el de salida de enfriador (Agua que retorna al acuario ya fría) en un aislante térmico. O mejor aún, aislaremos ambos tubos. Una vez cebado el circuito y con el agua circulando, encenderemos el enfriador y ajustaremos el termostato a la temperatura requerida. El caudal de agua es importante y viene reflejado en las indicaciones del fabricante. Una llave de paso en PVC nos ayudará a regularlo. Si el caudal es demasiado bajo, el serpentín se congelará y dejará de circular. Si la diferencia de temperatura entre el agua del acuario y el exterior es muy grande, veremos como se condensan todas las paredes y tubos externos del acuario. Este es el motivo por el que los viveros de marisco o acuarios marinos de agua fría cuyo salto térmico es muy grande se suelen construir con vidrios de cámara de vacío. Otra solución es forrar todas las caras no visibles del tanque con planchas aislantes de espuma de poliuretano, porex, estiropor, etc… pero el frontal seguirá empañándose.

El mantenimiento de un refrigerador pasa por la limpieza regular de la condensadora (“Radiador”) con un cepillo o aire comprimido. Los ventiladores que irán acumulando suciedad en sus aspas y al cabo de unos años habrá que ponerse en contacto con un técnico para que nos reponga el gas que inevitablemente y poco a poco se pierde entre los poros del cobre. (Increíble pero cierto, sus moléculas son minúsculas…). Nos avisará una pérdida gradual de rendimiento, un trabajo continuado del compresor y un aumento del consumo eléctrico. Si dispones de un arrecife en casa y ya sabes que los veranos son conflictivos, vale la pena que avises en primavera al técnico para que verifique presiones y añada gas de ser necesario. La operación dura unos escasos 20-30 min. He descrito aquí tan solo los tres componentes básicos de un enfriador para no complicarnos la vida y obviando toda una serie de accesorios añadidos que lo componen como los cableados, válvulas, presostatos, filtros ,etc…

El “chiller”

 

Pero, qué ocurre cuando se trata de un gran acuario de 20 metros cúbicos?. Cómo sería su serpentín?:

Solo a título informativo, los “chillers” industriales recuerdan a aquellas cápsulas de lámparas esterilizadoras del agua que describíamos en el apartado de los estanques para acabar con las algas. Los serpentines aquí están de más. En este caso la cápsula es de tamaño acorde al caudal y la instalación. La bancada de frío (Maquinaria) es mucho mayor y suele instalarse en el exterior para mejor ventilación y los tubos que conducen el gas, ahora en contacto directo con el agua, son de titanio. A la hora de fabricar un equipo de estas características, parte del mérito debería llevárselo el mecánico que manipula la dobladora de tubos para crear el laberinto de titanio que distribuye el frío dentro de la cápsula, que suele ser de PVC forrado con material isotérmico. Los incluyo aquí por mera curiosidad.

Enfriador, chiller industrial

© Zootecnia doméstica. Der. Res.

 

También a título informativo diré que tradicionalmente el gas al que nos referimos en este apartado era el llamado clorofluorocarbono o CFC. Hoy tristemente famoso por considerarlo el responsable de la creación del agujero en la capa de ozono y hace unos años ya que ha sido sustituido por otros compuestos menos agresivos.

Ventiladores

 

Han aparecido unos dispositivos que no son mas que una serie de pequeños ventiladores como los de PC. Se instalan en la zona superior del acuario, a menudo por pinzas y se inclinan 45º respecto a la superficie del agua. Es un sistema eficaz en pequeños acuarios y es gracias al aumento de la evaporación que consiguen reducir unos 2-3ºC la temperatura del tanque. Este sistema deja de ser útil en acuarios medianos con cierto volumen de agua.

Zona comercial

Orientación al precio vigente de ventiladores simples, dobles, triples y enfriadores:

NombreFotoValoraciónPrecio
Ventilador simple Anself3.5 Star Rating
Ventilador doble Anself3.5 Star Rating
Ventilador triple Anself3.5 Star Rating
Enfiador Hailea Titan 3004 Star Rating

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